Saturday, December 30, 2006

Casino Mein Hera Pheri

That is what I felt of the latest 007 movie Casino Royale. I generally rank higher Bond movies a little higher (not much) than the average thrillers. Friends told me that this one gives a different experience. Of course they were right, I felt bored through out the movie, felt it was just another usual Hollywood thriller (or a TV episodes of Las Vegas). Bond was more human in this movie, I felt like I was watching Spiderman with out his spidey sense. I am discouraging the effort, except I did not expect Bond to be like that. There was no gadget or car or fancy tech. And I never have seen Bond to run so much, sort of like in Terminator 2. Where did he leave his car, Dude? The hotness of Lady Bond was present. She was also adventurous but something was lacking; I could never figure out what that was though. Nearly half of the movie was spinning around a mind game during a game of Poker. It probably did not help that I dont quite know Poker and failed to appreciate what was going on.

The only thing I liked was the prince like agility and fitness of the African person killed in the embassy near the beginning of the movie. M16 chief advised Bond to get rid of his ego. But he still hold on to it during a large part of the movie. Casion Royale had been a better Bond movie (which does not necessarily mean a better movie) if Bond showed little less emotion, expressed his pride and ego, showed little less fitness and and used some cool gadgets.

Monday, December 25, 2006

Child Steps to Adulthood

ছোট ছোট পায়ে হেঁটে
অামি ইস্কুলে যাব বলে
মন্ত্রীকাকু, তুমি অাইন করে বন্ধ করলে
শিশু শ্রমিক

গ্রামে স্কুল নেই
পাকা সড়ক নেই
ঘরে অালো নেই
হাজার প্রতিশ্রুতি ভরা রেশনের দোকানে কেরোসিনও নেই
কিসের যেন উন্নতির জন্য বাবা অাজ ঘরে বসে বেকার

কাল অবধি অামি গালাগালি শুনে,
কাপডিস ধুয়ে
চুরি করে দুখানা পাঁউরুটি বেশি খেয়ে
ঘুমুতে যেতাম,
অাজ তাও নেই

মন্ত্রীকাকু, শিশুরা ভোট দেয় না!
তাই কি অমন সাহস দেখিয়ে অামাদের ভালো করতে চাইলে ?

Thursday, December 14, 2006

Good Coffee - Cream = (Still) Good Coffee

A sad day for Indians. I should have said Indian intellectuals, but where
political will prevails and _only_ political will prevails, other values
and ideals cease to exist. I am referring to the OBC bill that was passed
today in Lok Sabha. I myself belong to SC category and have seen closely
what reservation can and cannot do.

Reservations at IIT doesnt automatically make the life of a reserved
candidate any easier. He has to still compete (among other SC students),
has to take IIT exams (passing IIT is way easier that graduating from IIT
in 4 years with a semi-decent score) and survive the stress of competing
with the smartest kids in country. Its tough. I have seen lots of students
from reserved category ending staying for more than 4 years or pass with
low score.

Its not that only reserved candidates lag behind. General category
students also lag behind and reserved candidate students also lead from
the front. 4 years at IIT acts as a nice filter where only merit counts. I
believe the same works for IIM and IISc. So, its not a tremendous problem
if more OBC students would be now admitted to these institutions.

The problem is with the intent (read: publicized intent) of the whole OBC
bill chaos. Why need a reservation ? The students from backward
communities don't have access to good food, healthy environment and proper
education facilities - so give them a leverage by lowering the entry
requirement. If they have the smartness in them, then proper training will
bring it out. It happens, I have seen in happen.

Now, consider the students from backward caste (SC/ST/OBC) but from the
(relatively) wealthy community. They are not really deprived of good food,
environment and education. In fact they have access to the good ones. Now
if there is an exam where all the OBC students are competing against each
other, who is going to pass the exam with better score ? Why, the students
with better education and background, of course. Ahem, ... except there
will be more _creamy_ backward student than _really_ backward student.

I could not find anywhere on the internet the arguments against creamy
layer exclusion. I am eager to hear them, really. Maybe they have some
valid reason. I am left wondering what could they be ? Could they be more
important than helping the backward classes ?

Sunday, December 10, 2006


কালকে শংকরের উপন্যাস অবলম্বনে, উত্তমকুমার অভিনীত চৌরঙ্গী সিনেমা দেখলাম। বইটা অাগে
ই পড়া ছিল, চলচ্চিত্র রূপায়ন বহুদিন থেকেই দেখার ইচ্ছে ছিল, বাধ্য হয়েই কালকে ডাউনলোড
করে দেখতে হল। উপন্যাসটা অবশ্য অনেক বছর অাগে পড়া, সিনেমা দেখতে দেখতে তার কিছু কিছু
মনে অাসছিল। সিনেমাটা খুব একটা ভাল লাগলো না। শংকরের ওইসময়ের উপন্যাসের একটা ধরন
ছিল, উপন্যাস পড়ে মনে হত যেন ছোট ছোট ঘটনার মধ্যে দিয়ে কেউ কলকাতার দিনরাত্রির একটা
ছবি অাঁকতে চেয়েছে। সময়ের সাথে কলকাতার পালাবদল খুব অাসতে অাসতে নানা ঘটনার মধ্য
দিয়ে অনুভব করেছি। অবশ্যই কোন উপন্যাস থেকে সিনেমা দেখার সময় ওদের তুলনা করা উচিত নয়,
দুটোর উদ্দেশ্য অালাদা। সিনেমাতে অনিন্দ্য‌ করবী, সত্য সুজাতা, এদেরকে বেশি গুরুত্ত্ব দেওয়া
হয়েছে, তবে যথেষ্ট পরিমানে নয়। ফলে সিনমাতে কলকাতার চরিত্র যতটা ফুটতে পারত তা
হয়নি, না হয়েছে সেই সময়ের ব্যস্ত কলকাতায় কি করে দুটি হৃদয় কাছাকাছি অাসত তার
উপাখ্যান। অারো ভালো হতে পারত।

তবে সিনেমা থেকে একটা জিনিস অামার বহুদিন মনে থাকবে, নিত্যহরির (শাজাহান হোটেলের
বালিশ, পর্দা-r caretaker, সাহেবদের কাছে পরিচিত Natahari নামে) একটা কথা:
পাশবালিশ এদেশের মানুষদের সর্বনাশ করেছে। অাপাতদৃষ্টিতে নিছক অামুদে মনে হলেও তলিয়ে
দেখলে অনেক গভীরেও এর প্রাসঙ্গিকতা নজরে পড়ে।

Debajyoti Bera @
beagle / KDE fan
Mandriva / Inspiron-1100 user